Daintree

Gisterenavond vrij vroeg gaan slapen. 21 u30, de jetlag houdt aan. Om 2uur klaarwakker. Enfin dit zijn dus al 4u30 minuten die we in een ruk doorslapen. We zijn beiden doodmoe, maar er valt zoveel te beleven dat we geen tijd hebben om hier aan toe te geven.

Vanmorgen moesten we hoe dan ook om 5 uur opstaan, de shuttle voor de luchthaven komt ons om 6 uur oppikken. We vliegen vandaag met Virgin Australia naar Cairns. Voor een chartervlucht met een lowcost maatschappij moet gezegd dat dit dik in orde is. We maken de vlucht met een Boeing 330/800, we hebben zeker zoveel beenruimte als de internationale vluchten.

Landing Cairns
Landing Cairns

Wij pikken onze auto (een automatic) op in Cairns airport en rijden richting ‘Crocodylus Jungle Nest’ in Daintree National Park. Vlakbij Cape Tribulation. Onze overnachtingsplaats voor de komende twee nachten is in de Jungle. Er is een muggennet voorzien maar daar zaten toch al beestjes in en onder. We mogen onder geen beding brood of enige andere vorm van eten meenemen in onze “jungle-tent-lodge-kamer”. Er hangt een toffe sfeer. De BBQ ligt vol worstjes en kangoeroe-steak. Het is overal pokkeduur, maar hier kunnen we aanschuiven aan de BBQ voor AUD 7,-… Meegenomen :-).

Morgen staat Cape Tribulation op het programma, samen met een jungle-wandeling. Hier zouden veel krokodillen zitten, helmcasuarissen, allerlei soorten slangen, leguanen, insecten (brrrr) en natuurlijk vogels met de vleet. Als ze maar uit mijn bed blijven J.

Maar…. dit doen ze niet, er zit zowaar een kangoeroe (Tornton pig Melamie… of zoiets) op onze slaapkamer…. Wel een mini-versie ter grootte van een muis, maar ze kunnen naar ’t schijnt serieus huishouden en alles kapot bijten als er voedsel te vinden is. Hilde, het slachtoffer van dienst, schrikt zich een aap en springt op het bed. Het moet gezegd, gaan slapen met een ‘wild animal’ in je kamer.. ze is ’t nochtans gewoon ;-))

We hebben een vrij goeie nacht, de eerste in Australië, en dit nog wel in de Jungle. Deze morgen nemen we een ‘Jungle warrior’ ontbijt: worsten, spek, tomaten, eieren, toast… enfin we kunnen er tegen.

Regenwoud Daintree
Regenwoud Daintree

In de voormiddag pikken we Daintree Discovery Centre mee. Het leven in het regenwoud. Blijkt het oudste regenwoud ter wereld te zijn. Nog ouder dan het Amazonewoud. Enfin oudste, grootste… doet er niet toe, het is een zeer leerzame ontdekking. We klimmen via ladders en trapjes helemaal tot in de kruinen van het regenwoud…, zodat we het regenwoud van op diverse niveaus kunnen ontdekken. Niet voor mietjes.

Cape Tribulation
Cape Tribulation

Na dit educatief stopje wanen we ons regenwoudkenners en rijden verder naar Cape Tribulation (of Cape Trib voor de locals), ooit de locatie van het huwelijk van een collega van ons 😉 Het is inderdaad een ongelofelijk leuke plek. We genieten van de prachtige omgeving aan Kulki Beach en eten onze picknick aan een prachtig viewpoint.

Crocodile watch
Crocodile watch

Tijdens de terugrit nemen we een crocodile watch mee. We maken een prachtige boottocht op de Cooper Creek. We varen langs de mangroves en zien allerlei leuke inhammen, bomen, planten, bloemen… maar Crocodile Dundee heeft hier duidelijk goed huis gehouden want van de crocs is geen sprake. Nochtans op het einde van de boottocht springen plots enkele mensen op en roepen dat ze een crocodile zien… of was het een lochodile (houtblok)?

Helmcasuaris
Helmcasuaris

Tijdens onze rit van hot naar her komen we diverse borden tegen dat we moeten vertragen want dat er Cassowaries (helmcasuaris) gespot zijn. We zien er echter geen enkele. Op Cow Bay volgen we een wandeling, want daar zou je walvissen kunnen zien… Geen walvissen te zien. Het is niet onze lucky day… of toch? Vlakbij onze thuisbasis gaan we nog een bushwalk maken in het regenwoud en bij onze terugkeer aan onze lodge krijgen we dan toch nog zo’n helmcasuaris te zien, op 5m van onze ingang. Prachtig dier. Manshoog, zwarte veren op het lichaam, hals en kop blauw met rode accenten en de “helm” op zijn hoofd laat hem er een beetje prehistorisch uit zien. Geslaagde afsluiter.

Een goed warm douchke en een lekkere warme maaltijd met een goei glas Merlot (grappig hoe ze dat hier uitspreken) en we gaan onze tweede junglenacht in.

Slaapwel.

For the record

  • Toegang Daintree Discovery Centre: AUD 33,- p.p.
  • Crocodile tour: normaal AUD 28,- maar ik kan het mij niet laten en vraag hem of AUD 50 voor ons beide OK is en hij hapt toe… sport van de familie Liekens
Deel onze weg

Driving on the left side is the right side

Sydney 03 november 2012

We verkennen vandaag Potts Point, Kings Cross, Darlingtonhurst en Paddington.

We gaan via Circular Quai omdat we vanuit onze kamer een gigantische P&O sealiner zien liggen, ook de QE2 legt hier nog aan. Schepen zijn het enige vervoermiddel waar je ziel onmiddellijk meereist. Fascinerend.

Darlingtonhurst Sydney
Darlingtonhurst Sydney

We besluiten om de bus niet te nemen en kuieren op ons gemak naar Potts Point met zijn Victoriaanse huisjes. We passeren in de heenweg Hyde Park en nemen Saint Mary’s Cathedral onder de loep. Daarna kuieren we verder langs de wijken Kings Cross, Darlingtonhurst en Paddington met hun Victoriaanse huizen. Al deze wijken hebben een zeer hoog Portobello-Road-gehalte. We verslikken ons een beetje in de afstand en nemen in de terugtocht wijselijk de bus. Tickets voor de bus neem je hier op voorhand. Ze zijn te koop in winkels die geafficheerd staan aan het bushokje.

Rest ons alleen nog The Royal Botanic Gardens en The Domain en dan hebben we elke interessante wijk van Sydney platgelopen. We komen nog op het einde van onze reis terug en dan plannen we dit te bezoeken, misschien samen met nog een 3 uur durende Whale watching tocht per boot.

Ondertussen is het al ver na twaalf uur als we onze lunch nemen. De vermoeidheid houdt aan. Ik heb ergens gelezen dat voor ieder ‘uur zone’ die je passeert je een dag nodig hebt om te recupereren. Nog nen dag of 5 en we zijn terug op ons plooi 😉

De problemen met internet houden aan. Hilde kan via WiFi eventjes met haar smartphone op internet om een berichtje te posten.

Morgen vertrekken we in alle vroegte naar Cairns, waar we onze eerste auto moeten ophalen. Lang geleden dat we nog links gereden hebben. Maar ik herinner mij van de vorige keren dat het moeilijker is om achteraf terug rechts te gaan rijden.

Zij gaan er immers prat op dat ‘ driving on the left site of the road, the right side is ’ ;-))

For the record:
– Busticket voor 3 tot 5 zones: AUD 7,-

Deel onze weg

The Rocks

Vrijdag 02 November Sydney

Wij zijn vanmorgen wakker geworden rond 5 uur. Let we zijn wel maar rond twee uur gaan slapen, ik wacht nog een half uur voor ik tegen Hilde begin te vertellen, blijkt dat zij ook al een half uur wakker ligt. Ik benoem ons vroege uur als ‘jetlag’, waarop Hilde: dan heb jij wel altijd jetlag. Enfin nu heeft het kind nen naam 😉 In de namiddag begint de vermoeidheid toch door te wegen. De laatste drie nachten hebben we een gemiddelde nachtrust van minder dan drie uur, als hier maar geen vodden van komen.

Opera House - day
Opera House – day

We verkennen vandaag Sydney, we kammen ‘The Rocks’ uit, het centrum, natuurlijk ook het Opera House, waarvan de architect geïnspireerd werd bij het schillen van zijn appelsien. We beklimmen de Harbour Bridge, neen niet zoals die honderden zotten die daadwerkelijk bovenop het ijzeren gebinte klimmen, maar gewoon een wandeling over de brug. Het Opera House en de Harbour Bridge leggen zich in allerlei poses en laten zich gewillig uit alle hoeken en kanten fotograferen. In de namiddag nemen we een ticket met de veerboot naar Darling Harbour waar het goed toeven is.

We openen de jacht op een fles wijn voor vanavond. Dit is echter niet zo eenvoudig, blijkbaar zijn licenties en taksen niet van de poes. Resultaat we vinden op heel ons parcours maar één etablissement waar ze het goddelijke vocht verkopen… de prijzen zijn dan ook navenant.

Harbour Bridge
Harbour Bridge

Terwijl we de stad verkennen, moeten we vandaag ook op zoek naar een kabel voor onze netbook. We hadden van thuis uit al wel een wereldconnector mee, waarmee je in principe over heel de wereld elektriciteit uit de muur kan halen ;-). De Belgische stekkers met aarding zijn zo dik dat hij natuurlijk niet in dat spelleke past… Enfin we hebben ons gerief gevonden.

Monorail Darling Harbour, Sydney
Monorail Darling Harbour, Sydney

Een tweede probleem dat we vandaag moesten oplossen was onze gsm, met wifi kan je je hier en daar behelpen, maar als je wil bellen heb je dus een plaatselijke provider nodig. Probleem is dat de providers in België software op de telefoon installeren, waarmee ze de telefoon coderen. In Europa geen probleem, maar eens buiten Europa moet de telefoon door de Belgische provider ontsleuteld worden om door providers buiten Europa te kunnen gebruikt worden. Zolang zijn onze toestellen hier eigenlijk alleen maar een duur fotokadertje. Ook de Wifi van de JHB doet het niet. Een aanpalende kroeg heeft sinds woensdag ook problemen met WiFi, We proberen morgen ergens in de stad onze verslagjes te uploaden.

Terwijl we bovenstaande probleempjes oplossen, slaag ik er in om mijn kaart van Sydney kwijt te spelen. We keren meer dan een kilometer op onze stappen terug om onze kaart terug op te eisen….wat had ge gedacht, kaart foetsie? Enfin als beloning krijgen we toch nog enkele witte Ibissen (vogel met lange bek) te zien en dat maakt het verlies van een kaart van € 7,- natuurlijk ruimschoots goed. We krijgen ook nog een stadskoala te zien die de aandacht van de mensen flegmatiek ondergaat. Lang geleden dat die de bush gezien heeft.

Witte Ibis
Witte Ibis

Morgen keren we Sydney verder binnenste buiten en maken ons ’s avonds al klaar voor de volgende verplaatsing.

Rond zes uur ’s morgens nemen we al terug de shuttle naar de luchthaven waar we in alle vroegte het vliegtuig nemen richting Cairns. Hier brengen we een paar dagen in het regenwoud door en gaan we snorkelen in het Grote Barrièrerif. Daarna vliegen we door naar Uluru, ook niet onmiddellijk een WiFi-nest. Dus voorlopig moeten jullie het stellen zonder verslagen en zonder foto’s. Ik heb het gevoel dat Yvan en Inge vanuit de rimboe van Vietnam gemakkelijker netwerk hebben dan wij hier.

Enfin het thuisfront kijkt vermoedelijk af en toe op Facebook. Daar kan Hilde met haar smartphone af en toe iets posten.

For the record: Alles is hier pokkeduur:

  • Ticket Circular Quay tot Darling Harbour: AUD 11,- voor twee personen
  • Fles wijn van Lindemans AUS 15,-
  • Brood AUD 7,-
  • Belegd broodje: tussen AUD 7,5 en 10,-
Deel onze weg

De ziel komt te paard

Niets noemenswaardigs gebeurd tijdens de heenreis….tenzij… we krijgen op de treinrit van Mechelen naar Zaventem nog een onverwachte begeleiding van een verdwaalde reiziger, toevallig onze schoonbroer, voor ons alvast een leuke verrassing, voor hem vermoedelijk een moeilijker start van de dag. Voor de rest de standaard belevenissen van een reiziger zeker… een vertraging van twee uur in Abu Dhabi, rakelings boven Baghdad vliegen, een tropische storm trotseren boven de Indische oceaan ter hoogte van de evenaar waar het vliegtuig werd omgetoverd tot een kakkewalk en als kers op de taart na de landing in Sydney niet uit het vliegtuig mogen. Er waren enkele passagiers ziek geworden tijdens de reis en de quarantainedienst van Sydney wou geen risico nemen. Men liet eerst de “bioresponsable” met een gespecialiseerde arts langskomen om de zieken te onderzoeken en te beoordelen of we in quarantaine moesten blijven of mochten ontschepen.
We zagen ons al terug vertrekken naar Brussel met datzelfde vliegtuig. Ik garandeer je dat er na 24 uur op het vliegtuig, leukere verhalen zijn die je wilt te horen krijgen.

Vluchtschema
Vluchtschema

Gelukkig konden we na een half uur toch naar de paspoortcontrole. Er wordt degelijk gecontroleerd op voedsel, plantaardige- en dierlijke producten. We moesten onze rugzakken op de grond leggen en laten oversnuffelen door een hond.

Met het Shuttlebusje naar onze jeugdherberg in het centrum van Sydney (ongeveer 13 km). Ja Steffe, ge krijg het ons niet afgeleerd ;-). Maar deze is wel bijzonder. In een kamer voor twee personen met privé badkamer én met zicht op het operahuis. Gelegen midden in de wijk “The Rocks”, hartje Sydney. Staat mee op nummer één van de jeugdherbergen, samen met die van Ancona, vinden we.

Snel wat opgefrist om toch nog eventjes de sfeer in de stad op te snuiven. Het was ondertussen al na den tienen, dus een biertje in een nabijgelegen kroeg en nog eentje op het terras van het operahuis. Indrukwekkend.

Opera House
Opera House

De ziel komt te paard en dit is ook deze keer niet anders. Onze lichamen zijn al ter plaatse maar het besef dat je er effectief bent… laat nog op zich wachten. We wapenen ons, de jetlag indachtig met koekjes en water om met ons hongergevoel de nacht door te komen.

Ik brei hier verder op de Winne zijn: For the record (overzichtje van onkosten: je gaat hier niet te zien krijgen hoeveel pinten ik gedronken heb, wel hoeveel een pint kost. Voor de omrekening naar euro moet je het bedrag delen door vijf en vermenigvuldigen met vier.)

For the record:

  • Halve liter lager: AUD 7,
  • Wijntje 20 cl idem.
  • Overnachting JH in een tweepersoonskamer € 116,-
  • Shuttlebusje van Luchthaven naar JHB 15 AUD per persoon
Deel onze weg

Startblokken

Vanaf dag 278 hebben we afgeteld naar deze reis. Nu is het zover, de teller staat op nul, het lijkt onwezenlijk. We zijn gepakt en gezakt en vertrekken te voet naar het station om de trein naar de luchthaven van Zaventem te nemen. Om 10.40 uur vertrekt onze vlucht naar Abu Dhabi (Verenigde Arabische Emiraten), daar vertrekken we omstreeks 22 u (20 u Belgische tijd) richting down under. Op 1 november om 19.10 uur plaatselijke tijd, komen we aan in Sydney. We zijn dan ongeveer 9 uur in tijd vooruit gevlogen.

De spanningen van het werk ebben weg, onze verkoudheid is zo goed als onder controle. We zijn klaar voor onze tweede lente dit jaar 😉

Het heeft lang geduurd. Vrienden en collega’s zien vertrekken en terugkomen (gelukkig J) … Maar Toch een beetje bang voor de lange reis. Niet voor het vliegen zelf, maar voor de verveling tijdens zo’n lange vlucht.

Jasmine, Winne we nemen met plezier jullie blogfakkel over. Inge en Vanne, Aranka, Maya en Joerie jullie volgen we nog verder vanuit Oz…. Spannend hé.

Rugzakken klaar voor vertrek
Rugzakken klaar voor vertrek

Onze rugzakken wegen: Hilde 14 + 5,5 Erik 18 + 6 … goed zot.

Voor de Gizongasten… Ik heb gisteren voor zes weken afscheid genomen van mijn gitaar, tot bloedens toe. Ik heb voor alle zekerheid mijn songboek mee… stel dat ik in Sydney of Melbourne een Jammeke kan doen op een Australisch gitarreke…

Deel onze weg

Inschrijving

Volgende week woensdag is ’t zover. Wij gaan op audiëntie bij de tovenaar van Oz. Onze blog staat klaar om opgevuld te worden met allerlei lekkers. We zullen jullie 6 weken laten meegenieten en proberen om dagelijks een update te geven, maar er zijn grote stukken waar ze nog nooit van WiFi hebben gehoord, dus zullen we jullie verwittigen telkens er een update is. Ontvang je dit liever niet, geef dan maar een seintje dan halen we je uit onze mailinglist.

Deel onze weg

And the clock is ticking

Nog tien dagen te gaan en het is zover. Jasmine en de Winne hun reis loopt stilaan ten einde in Argentinië, Inge en Yvan zijn gisteren vertrokken naar Vietnam, Collega Aranka en haar man komen morgenvroeg aan in Australië, Maya en Joeri vertrekken op het einde van de week naar Laos en dan is het pas aan ons. Woensdag om 10u30 vertrekken wij vanop Zaventem richting Abu Dhabi. Sorry Sara en Steffe jullie moeten nog aftellen tot half november voor jullie portie Argentinië.

Voorbereiding Australië
Voorbereiding Australië

Wij moeten tegenwoordig ’s morgens een half uur vroeger opstaan om alle blogs gelezen te krijgen.

De rugzakken staan klaar om te vullen, de laatste voorbereidingen worden getroffen. Nog tien dagen te gaan, Het lijkt wel een eeuwigheid. Ik geef toe, de vlindertjes hebben vrij spel in onzen buik ;-).

Deel onze weg

We must take adventures in order to know where we truly belong.