Categoriearchief: Champagne

Het biechtgeheim van Hilde

Foto’s

We vertrekken  in alle vroegte naar Châlon-en-Champagne of Châlon-en-Marne, blijkbaar worden beide namen gebruikt. De Marne is het departement waar we verblijven en Châlon is een beetje de bloemenstad van dit departement. Een leuke stad die de concurrentie met het nabijgelegen Reims niet kan doorstaan, maar toegegeven een halve dag kan je hier best doorbrengen. Jeanne d’Arc is hier een kleine zeshonderd jaar geleden in gezelschap van de Franse koning, Charles VII, een dag komen chillen.

Jeanne d'Arc
Jeanne d’Arc

Ook kan je hier de grafzerk van de onbekende soldaat bezichtigen in het Hôtel de Ville. Dat deze stad gelegen is op de Romeinse  verbindingsweg tussen Bologna en Milaan is een leuke wetenswaardigheid.

In de kathedraal hebben we een leuke babbel met een dame op leeftijd die voor het onderhoud zorgt, ze wijst ons op het feit dat de stenen doopvont uit Doornik afkomstig is.

doopvont in Kathedraal Saint-Etienne - Châlon en Champagne
doopvont in Kathedraal Saint-Etienne – Châlon en Champagne

Ik geef haar de absolutie en neem even later de biecht af van Hilde maar gebonden aan het biechtgeheim kan ik hier verder niet veel over vertellen.

te biechten
te biechten

De overdekte markt heeft hier alvast meer te bieden dan de markten bij de grote broer Reims, ook de wekelijkse markt is een levendige bedoening.

De Champagneroute laten we dit jaar aan ons voorbij gaan.  We hebben deze al een drietal keren binnenste buiten gekeerd en ik weet niet of de boeren zo op onze aanwezigheid gesteld waren. Veel proeven weinig kopen. Maar ik kan dit alleen maar ten volle aanbevelen, hier kan je best een dag of twee voor uittrekken om via al die leuke dorpjes waar je altijd meer dan welkom bent te genieten van de geneugten van de streek. Trouwens je wordt nergens aangemaand om te kopen, hoewel bij het kopen van één of twee flessen, de gastvrijheid geen grenzen meer kent.

Ook vermeldenswaard zijn  de restaurants, voor een prikje ( € 12,-) krijg je  een driegangenmenu voorgeschoteld. Tel je € 14 neer, dan krijg je er nog een kaasschotel bovenop.

In de namiddag wandelen we door het plaatselijk natuurpark en slenteren door een bos waar de natuur de wetenschappers voor de gek houdt. Les Faux de Verzy. Dit zijn misvormde spiraalvormige beuken die je maar op een paar plaatsen in de wereld  aantreft. Hier, in Verzy, in Malmö, Zweden en Hannover, Duitsland. Moeilijk te beschrijven, maar de foto hieronder maakt een en ander duidelijk. De wetenschap is er nog altijd niet over eens hoe dit fenomeen zich hier weet te nestelen. We genieten van dit wonder der natuur en zakken na deze leuke wandeling af naar een plaatselijk grootwarenhuis.

Les Faux de Verzy
Les Faux de Verzy

Niettegenstaande het eten hier lekker en goedkoop is lichten we toch de optie om zelf te kokkerellen. We genieten de rest van de avond van een heerlijk BBQ en proberen dit gevoel van kamperen in de natuur de fixeren op onze netvliezen.

Tiens, volgend weekend is het opnieuw een verlengd weekend, wie weet waar tref je ons dan weer aan.

Champagne

Foto’s

Charles Lafitte zegt jullie waarschijnlijk niets…tot voor gisteren ons ook niet.  Of hij nog leeft kan ik niet met zekerheid zeggen, maar het product dat zijn naam draagt is niet voor de varkens gemaakt. Juist….we zitten in de champagne en genieten op dit eigenste moment van het resultaat van Charles zijn oogst. Donderdagavond wisten we nog altijd niet waar we ons het weekend mee zouden ledig houden, alhoewel ons buske tot aan de nok toe gevuld was met fietsen, tent en kookgerief. Donderdagmorgen beslissen we om koers te zetten naar Reims. Een weekendje rusten, schrijven, lezen en genieten van champagne die je hier tegen een schappelijke prijs kan kopen.

Val De Vesle
Val De Vesle

Hoewel dit niet van onze gewoonte is om tweemaal naar hetzelfde te trekken laten we ons verleiden om terug naar Val-de-Vesle te reizen, een kleine camping, twintig kilometer bezijden Reims, waar we al tweemaal onze tent hebben opgeslagen. De temperaturen flirten met de vierentwintig graden, perfect om met onze stalen ros het heuvelachtig terrein in deze prachtige streek te verkennen. Na een plaatselijk toertje om onze bevriende champagneboer van een paar jaar geleden op te zoeken, worden we op een koude douche ontvangen. De mens heeft zijn ranken doorverkocht aan de alsmaar groter wordende Champagnehuizen die de kleine boeren uitzuiveren. We vrezen dat deze godendrank het monopolie zal worden van enkele grote huizen en onbetaalbaar zal worden.

We proberen soelaas te zoeken in het zes kilometer verder gelegen Verzy waar we een nieuwe vriend proberen te zoeken met dezelfde corebusiness als bovenstaande maar de boeren geven niet thuis, ook de restaurants houden vandaag gesloten deurdag.  Het is feestdag en we vrezen dat we vandaag onze focus zullen moeten verleggen. Gelukkig vinden we in een plaatselijk grootwarenhuis het nodige plaatselijke vocht en schuimen de rekken af naar ingrediënten voor een feestelijk maal.

De temperatuur zakt razendsnel als de zon achter de heuvels met ontluikende druivenranken wegzakt. We verkassen ons tafeltje en stoelen in de tent en maken het gezellig met een warmeluchtblazer die een gevecht levert met de amper elf graden die het tentzeil probeert binnen te dringen.

De dag maakt plaats voor de nacht en als onze ogen zich laten verschalken door de zandman, geven we ons gewonnen en genieten van een welverdiende nachtrust.

’s Morgens worden we vergezeld door de zangvogels die ons gezelschap houden bij het ochtendritueel. Tijdens het ontbijt blijven ze lustig kwelen terwijl er nog geen beweging is bij de andere campinggangers.

Fietsen langs Canal de l'Aisne à la Marne
Fietsen langs Canal de l’Aisne à la Marne

We geven ons buske een rustdag en vertroetelen onze fietsen. We trekken naar het twintig kilometer verder gelegen Reims en verkennen deze stad voor de derde keer. Toegegeven met de fiets bezie je een stad uit een ander perspectief. We freewielen door de stad en pikken een bezoek aan de kathedraal mee waar Clovis en heel wat Franse koningen werden gekroond.

Kathedraal Notre-Dame Reims
Kathedraal Notre-Dame Reims

De markt in de ‘Halles du Boulingrin’ geeft een zeer desolate indruk. Een paar marktkramers proberen er het beste van te maken maar verliezen het pleit tegen hun Spaanse buren wat betreft gezelligheid in overdekte markten.

De warmte maakt zich meester van de stad, we laten de grote Champagnehuizen voor wat ze zijn en fietsen op ons dooie gemak terug naar de camping in Val-de-Vesle waar we ons overgeven aan Franse geneugten.